Por qué las personas muy inteligentes suelen hacer tonterías, según el profesor de psicología

Por qué las personas muy inteligentes suelen hacer tonterías, según el profesor de psicología

¿Conoces a alguien que sea un genio absoluto y que, sin embargo, no parezca tener éxito en la vida? Hay una razón para eso.


La Dra. Heather A. Butler, profesora asistente en el departamento de psicología de la Universidad Estatal de California, arroja algo de luz sobre este fenómeno desconcertante: personas inteligentes que hacen cosas estúpidas.

Hacer cosas como comprar un automóvil de segunda mano que obviamente no está a la altura, asumir roles de liderazgo cuando obviamente son el genio de la trastienda que no puede manejar reuniones, empantanarse en detalles cuando se deben tomar decisiones cruciales.

Cuando pensamos en alguien que es inteligente, pensamos en alguien que tiene un coeficiente intelectual alto que mide cosas como la memoria a corto plazo, el pensamiento analítico, la capacidad matemática, el reconocimiento espacial, el reconocimiento de patrones, las preguntas de vocabulario y las búsquedas visuales.


Y los envidiamos porque las personas inteligentes tienen más posibilidades de teniendo éxito en la vida - obtienen mejores calificaciones que conducen a calificaciones más altas, mejores trabajos y mayores ingresos.

Pero en realidad, ese no es siempre el caso. Como todos sabemos, hay personas que son muy inteligentes, pero a las que no les va bien en la vida.



“Puede imaginar que tener un buen desempeño en la escuela o en el trabajo podría conducir a una mayor satisfacción con la vida, pero varios estudios a gran escala no han logrado encontrar evidencia de que el coeficiente intelectual afecte la satisfacción con la vida o la longevidad”, escribe Butler.


Mujer sosteniendo un espejo con una cara sonrienteCrédito: Shutterstock

La razón de esto es que la mayoría de las pruebas de inteligencia no miden pensamiento crítico, por lo que es posible que alguien tenga un coeficiente intelectual alto, pero que no tenga la capacidad de pensar críticamente. Y es esta capacidad la que se asocia con el bienestar y la longevidad.

“El pensamiento crítico es una colección de habilidades cognitivas que nos permiten pensar racionalmente de una manera orientada a objetivos y una disposición para usar esas habilidades cuando sea apropiado.

“Los pensadores críticos son amables escépticos. Son pensadores flexibles que requieren evidencia para respaldar sus creencias y reconocen los intentos falaces de persuadirlos ”, escribe Butler en Científico americano.

Si eres un pensador crítico, no te convencerán fácilmente los argumentos falsos o demasiado atractivos, y eso puede ahorrarte muchos dolores de cabeza en la vida.

Si eres capaz de pensar críticamente, tu vida será relativamente tranquila. Butler dice que sus propios estudios y los de otros colegas han encontrado que los pensadores críticos experimentan menos cosas malas en la vida.

Los investigadores hicieron que las personas completaran un inventario de eventos de la vida así como una evaluación del pensamiento crítico. La evaluación del pensamiento crítico mide cinco componentes de las habilidades de pensamiento crítico, incluido el razonamiento verbal, la prueba de hipótesis, la probabilidad y la incertidumbre, la toma de decisiones y la resolución de problemas.

El inventario de eventos vitales negativos cubrió diferentes aspectos de la vida como:

  • académico (me olvidé de un examen, etc.)
  • salud (contraje una infección de transmisión sexual porque no usé condón durante sexo, etc.)
  • legal (fui arrestado por conducir bajo los efectos del alcohol, etc.)
  • interpersonal (engañé a mi pareja romántica con quien había estado durante más de un año, etc.)
  • financiero (tengo más de $ 5,000 de deuda de tarjeta de crédito, etc.)

Cuando los investigadores analizaron los resultados, encontraron que los pensadores críticos experimentan menos de estos eventos vitales negativos.

Entonces, ¿qué es mejor: ser un pensador crítico o ser inteligente?

Según Butler, su investigación muestra que 'las personas que eran fuertes en inteligencia o pensamiento crítico experimentaron menos eventos negativos, pero los pensadores críticos lo hicieron mejor'.

¿Cómo se relaciona esto contigo y conmigo?

Todos podemos hacerlo con las habilidades de pensamiento crítico y la buena noticia es que podemos trabajar en ello. Butler dice que todos podemos mejorar nuestra capacidad de pensar críticamente. De esta manera podemos mejorar nuestras vidas evitando muchas de las calamidades de la vida.

Las pruebas de inteligencia pasan por alto lo que realmente entendemos cuando nos referimos a una persona que es inteligente. Según Butler, su colega Keith Stanovich escribió un libro completo sobre esto: Lo que faltan las pruebas de inteligencia.

Su punto es que estas pruebas no prueban el razonamiento y la racionalidad, que es lo que queremos decir cuando decimos que una persona es inteligente. Realmente no pensamos en su capacidad para hacer matemáticas o encontrar su camino en una ciudad extraña.

La cosa es que no podemos mejorar nuestra inteligencia, que está determinada en gran medida por la genética.

Sin embargo, el pensamiento crítico dice que Butler puede mejorar con el entrenamiento y los beneficios perduran en el tiempo. No es algo que se olvide de hacer como el cálculo.

“Cualquiera puede mejorar sus habilidades de pensamiento crítico: hacerlo, podemos decir con certeza, es algo inteligente”, concluye Butler.

Entonces, si crees que tu vida te está sirviendo demasiado drama innecesario, podría ser útil capacitarse en pensamiento crítico para que pueda obtener una perspectiva más crítica sobre los eventos de su vida y, con suerte, mejorar su vida para mejor.

Eres un persona orientada a los detalles? Descúbrelo aquí.